Radiothérapie palliative pour les cancers avancés de la sphère ORL

Jusqu’à récemment, la radiothérapie palliative était rarement utilisée au Québec pour les patients souffrant de cancers de la sphère ORL en phase avancée, les radio-oncologues pensant que la toxicité de ces traitements en surpassait les effets bénéfiques, ces derniers se révélant de courte durée.

Or une nouvelle étude menée par Dr Bernard Fortin, radio-oncologue au Centre de recherche de l’Hôpital Maisonneuve-Rosemont (CIUSSS de l’Est-de-l’Île-de-Montréal) et professeur adjoint de clinique à l’Université de Montréal, indique qu’avec l’avancement des techniques de radiothérapie, de tels traitements pourraient se révéler pertinents, bien tolérés par les patients et à même de soulager les problèmes reliés au cancer, même si ce n’est que temporairement.

«Les techniques de radiothérapie ayant beaucoup évolué, nous arrivons à viser de façon beaucoup plus précise le cancer et à éviter davantage les tissus normaux, ce qui nous permet d’offrir un soulagement temporaire au prix d’effets secondaires très tolérables à des patients chez qui nous avions peu à offrir auparavant, déclare Dr Bernard Fortin, ajoutant : Même si le cancer de ces patients n’est pas curable, la radiothérapie peut apporter une amélioration significative de leur qualité de vie».

Les résultats de ces travaux menés auprès de 32 patients de deux centres universitaires, dont celui de Maisonneuve-Rosemont, viennent d’être publiés dans le prestigieux International Journal of Radiation Oncology, Biology, Physics. Les participants à cette recherche ont fait l’objet d’un suivi rigoureux visant à s’assurer que les traitements ne leur nuisaient pas. Au contraire, l’étude a démontré qu’ils étaient bien tolérés et s’accompagnaient d’un recul des symptômes.

Ces résultats montrent que même en palliation, l’effort supplémentaire consistant à utiliser des techniques modernes peut avoir un impact direct sur la qualité de vie. Considérant la très bonne tolérance à ce régime, les auteurs envisagent une intensification de la dose pour prolonger la durée du soulagement chez cette clientèle lors d’une prochaine étude.

Ces travaux ont été subventionnés par une bourse de support professoral de l’Université de Montréal.

Sources : B. Fortin, N. Khaouam, E. Filion, P-F. Nguyen-Tan, A. Bujold, L. Lambert. Palliative Radiation Therapy for Advanced Head and Neck Carcinomas: A Phase 2 Study. Journal of Radiation Oncology, Biology, Physics, Jun 1;95(2):647-53. doi: 10.1016/j.ijrobp.2016.01.039

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